L’histoire du Christ Rédempteur de Rio commence au 16 ème siècle. Les Portugais, qui régissaient le territoire brésilien à l’époque, ont baptisé une étrange montagne située près de la côte atlantique de Rio de Janeiro « le sommet de la tentation ». Le nom est une référence dans la Bible ; 100 ans plus tard, la montagne a été rebaptisée Corcovado. Cela était dû à la forme générale de la montagne, qui ressemble à un bossu, d’où le nom de « bossu ». Entourée d’une forêt dense et de vallonnements abrupts, la montagne était inaccessible jusqu’en 1824, date à laquelle un chemin a été ouvert jusqu’au sommet, puis élargi.

Premier projet, abandonné

Cependant, l’idée d’ériger un monument religieux au sommet est venue bien plus tard, en 1859. Cette année, le père Pedro Maria Bos, est arrivé. Subjugué par sa beauté, il décide de rencontrer la reine Isabelle du Brésil afin de lui demander les fonds pour la construction du monument. Une réunion a eu lieu cette année-là, mais il n’y a pas eu de suivi. Le projet a été abandonné et l’idée perdue. Cependant, le Corcovado, désormais accessible, attirait les gens: la construction de la ligne de chemin de fer a été décidée dans les années 1880, ce qui a conduit à sa construction, et elle a été ouverte le 9 octobre 1884. La ligne partait de la gare de Cosme Velho et montait jusqu’au sommet du Corcovado par une route sinueuse de 3824 m de long qui prenait environ 20 minutes (c’est toujours le cas aujourd’hui). L’empereur brésilien Pierre II a assisté personnellement à la cérémonie d’inauguration. Le Brésilien Pierre II apparaîtra à l’inauguration de la Tour Eiffel quelques années plus tard. Le chemin de fer était un défi technique, mais aussi symbolique, car Corcovado n’était à l’époque qu’un sommet de montagne, rien de spécial, et le chemin de fer n’était destiné qu’à être une attraction touristique; le développement du tourisme à la fin du 19 ème siècle était en effet une idée nouvelle, étant donné que la puissance économique du pays à l’époque avait tendance à se concentrer dans l’industrie lourde et l’agriculture. Rendez-vous sur un site spécialisé pour plus d’infos sur corcovado Brésil.

Les raisons de la construction du Christ Rédempteur

Quelques années plus tard, en 1922, le Brésil fête son centenaire. À l’époque, il était courant d’ériger des statues et des monuments à l’occasion des anniversaires de l’indépendance, dont la plupart avaient résisté à l’épreuve du temps. Par exemple, la statue de la Liberté à New York a été offerte par la France pour marquer le centenaire de l’indépendance américaine. De même, la tour Eiffel à Paris a été construite pour l’exposition universelle de 1889, qui marquait le centenaire de l’indépendance de la France. C’est pourquoi le Brésil souhaitait également disposer d’un monument pour commémorer le centenaire de son indépendance. L’année précédente, en 1921, un projet a été décidé et le Brésil, pays religieux, a accepté la proposition de l’église d’ériger une statue en bronze au sommet du Pain de Sucre. Cette décision a toutefois été controversée. Elle n’a pas été universellement acceptée, car la séparation de l’Église et de l’État avait été établie avant la création officielle de la république brésilienne. Il était donc surprenant que le Brésil, pays laïc par nature, approuve un projet purement religieux, mais c’est précisément le pouvoir de l’Église qui a permis d’atteindre cet objectif. Deux sites ont été choisis, Corcovado et Santo Antonio. Corcovado a été choisi simplement en raison de sa hauteur.

Le début d’un projet qui prend du temps

Un appel à concours a été lancé en 1923 et le lauréat a été notifié en septembre de la même année. Il s’agissait d’un projet de Heitor da Silva Costa, un ingénieur brésilien réputé à l’époque. Il s’agissait d’un projet de statue Rio géante du Christ portant une croix et tenant un globe céleste de l’autre main contre son corps. Des dessins ont été réalisés, les coûts, le temps et surtout les méthodes de construction ont été estimés et le projet de construction a été lancé. Malheureusement, en raison de difficultés financières et de contraintes techniques insolubles, le projet n’a jamais vu le jour. Néanmoins, la première pierre a été posée, mais seulement en principe.

Financement et coûts

Le financement a été difficile à trouver et a été obtenu par des dons de charité de la part des paroissiens (principalement) au nom de l’Église, mais cette collecte de fonds n’a pas été très loin. Il était important pour l’Église de sensibiliser les catholiques afin que le montant collecté corresponde au montant total du projet. Notez que la campagne n’était pas internationale, mais nationale. Le financement a donc été obtenu grâce à la générosité du public, qui a été quelque peu forcée par un certain nombre de manifestations organisées, notamment la « semaine des monuments » du 2 au 9 septembre 1923. Cette semaine a servi de support à une grande collecte nationale. Le cardinal Leme a vigoureusement promu le projet, donnant pour instruction à ses pasteurs de toucher un public aussi large que possible.